持守信仰 回饋社會 服務人群

楊應瑞訪談錄

¨     李健萍

 

商場如戰場,在利害衝突、競爭激烈的社會裡,基督徒講求誠信謙讓、愛心寬容,可以行得通嗎?在爾虞我詐的生意往來中,持守信仰立場,作個真正有生命的基督徒,會不會因此而受虧損,難以開展業務呢?

  一九九四年曾獲新加坡美國商業協會頒贈最佳企業家獎的楊應瑞,為美國太子行的總裁,他能現身說法,以忠於上帝為大前題,成功地在商界開拓了一片新天地。

  楊應瑞在一九四八年生於中國的汕頭,父親是經營單車店的小商人,家境小康。然而在他出生不久,即遇上公私合營及三反五反等政治運動,家人頓時陷入困境,他的童年就在艱苦中過渡。直至十一歲隨兄長前往香港,寄居在外祖父母家中,生活仍然拮据。因此在香港的日子裡,他決心勤奮讀書,希望可以改善日後的生活。中學畢業後,在一九六九年負笈美國三藩市大學攻讀社會學,後又進入夏威夷大學深造,取得社會工作系碩士。畢業後第一份工作就是在華埠金巴倫教會當牧師助理,主要協助越南難民安家落戶。

  三年後,越南難民數目減少,合約也告期滿。於是他就在一家中藥店當業務經理,憑著他對中藥的認識和勤懇的態度,藥店的生意越來越好。

  一九八五年,憑著少許積蓄,他開始創業,銷售自製的減肥茶。同年,新加坡虎標萬金油的代表遠赴三藩市,尋找美國市場的代理商,在芸芸十數家大公司中竟然選中了開業不到一年的太子行。事實上,他們的選擇是對的,楊應瑞的勤懇和幹勁,使虎標萬金油日後能在北美市場取得席位,並成功打入美國主流社會。

  在十多年從商的經驗裡,楊應瑞認為誠信是最好的質素。他知道無論做甚麼事,都要忠於他的信仰,對上帝誠實,因此他不能欺詐別人,使顧客或供應商受虧損。由於這個信念,他贏得供應商的信任,在創業初期,就讓他先取貨,商品售完後才結賬,這對於一個只有少量資金在手的小商人,無疑是十分有利的條件。每次如此交易,金額亦越來越大,生意也就如此開展。他能在小事上忠心,神就要將更大的事派他管理。後來生意發展迅速,生產太子牌花旗參茶等系列補品,他亦持守了誠實的信條,絕不以其他廉價的人參代替花旗參,欺騙顧客,賺取更高的利潤。

  除此之外,作為一個基督徒,他相信祈禱的功效,他所信的上帝能行大事。在取得虎標萬金油美國的代理權後,他帶著這一小鐵盒的萬金油,到處找零售商協助推銷,又參與各種各樣的商品展覽,可是銷售網仍然有限,打不進主流社會。在苦思策略時,他不忘記祈禱可以推動神的手,成就大事。有一次,楊應瑞從電視上得知三藩市著名的「四十九人隊」(49er's)足球明星Joe Montana腳部扭傷,他馬上寄出慰問信和萬金油,請他試用。上帝垂聽禱告,加上楊應瑞的關心和萬金油的清涼作用,叩開了蒙坦拿的心扉,原本他拍廣告的最低價是三十萬美元,這一次他自願收取二萬五美元,為萬金油作廣告推介。

  廣告在全美十多份體育刊物上刊出後,萬金油的銷量就直線上升,當年營業額就增長了七至八倍,順利進入美國大型的超級市場,被主流社會接受。代理萬金油的成功為楊應瑞帶來了良好的商譽,世界各地不少著名廠商,主動與太子行聯絡,商談產品在美銷售的的可行性。於是太子行陸續成為瑞士利口樂、意大利金莎朱古力和法國喜樂嘉餅乾的代理商,亦代理了中國數種蜂漿產品。

  在商業的往來中,難免會有競爭。楊應瑞認為競爭要公平要合理。作為一個基督徒,有時處身在不合理的競爭中,甚至失去了生意的機會,亦無須太介懷,懂得割捨,其實是一種高尚的情操。在經歷虧損的過程中,他仍然相信神是掌管一切,神要更大的賜福他,他曾因失去了一宗生意的代理權,反而有更多的時間空間去接手另一種產品的代理。

  做人要有夢想,做生意亦然。夢想推動他努力工作,在產品設計和包裝上亦力求完美,而且他所相信神是一位大有能力的神,通過像他這樣平凡的人卻能成就不平凡的事。身為太子行的總裁,他認為自己只不過是個管家,所有業務都是屬於神的,他的責任是竭盡所能盡忠職守,對神──他的大老闆有所交待。

  其實,每件事都是有代價的,沒有一樣東西是免費的,楊應瑞在做生意的十多年中,亦付上很重的代價,他犧牲了家庭生活,延遲了養兒育女的時間,這是他覺得遺憾的地方。因此,他在七年前,從中國收養了一個女嬰,把他帶到美國來,成為他家庭的成員。他和太太對她視如己出,疼愛有加,增添了無限溫馨的家庭樂。由此而觸發起楊應瑞在一九九四年創辦了美國慈親基金會,協助有心收養中國孤兒的家庭,從中國大陸領養棄嬰。

  現時,太子行的業務仍然如日方中,領域不斷在擴展中,在美國已開闢了人參種植基地,生產太子牌人參補品系列;又在新彊、天津開設場地,生產優質的紫皮蒜粉,運至美國加工成大蒜丸,成為全美最暢銷的蒜丸。太子行在美國洛杉機、紐約、夏威夷、香港均有分公司,而且在中國大陸已有幾個合資企業。

  然而,楊應瑞在這個時候計劃逐漸引退,訓練年輕一代的接班人,讓太子行繼續經營下去,他自己就能抽身,有更多的時間照顧家庭,並實現他自己的理想,參予社會福利工作,幫助有需要的人。而且他亦經常出外主持講座,見証神豐富的恩典,勉勵基督徒要持守信仰,彰顯基督的生命。因為他深深知道他所擁有的,都是神的賜予,所以他懷著感恩的心情,要用他所有的回饋社會,服務人群。

 

(第85期,2000年10月號)

 返回目錄