澄清「天擇」觀念

作者:蘇緋雲博士

 

最近得到 Answers In Genesion 的許可,為他們翻譯一些文章,在沒有正式翻譯之前,我先與大家分享一些腹稿。有些人以為「適者生存」或「物競天擇」的觀念可以解釋進化的可能性。讓我們思考一下「天擇」的觀念是什麼,能不能解釋物種的「進化」。

「自然淘汰」常被稱為「適者生存」,近年來以被叫做「適者繁殖」。有些人就以為「自然淘汰」的證據也就自然是從無生物變成微生物,再演化成小虫、花草和公司總裁的證據。其實,就算根據進化的理論,這也不是正確的。「自然淘汰」或「天擇」或「適者生存」都不能帶來新的東西。

早在達爾文之前,一位相信創造的科學家(化學及動物學者)伯拉提 Edward Blyth(1810-1873)在 1835-1837 年寫了「自然淘汰」的思想,因為這是很明顯又合情理的觀念。在某環境中,有些生物的生存為比同伴強一點,因此他的繁殖可能性比同伴多。也就是說,他的遺傳基因繼續存在的可能性也多一點。他能有多些後代,可能有以下幾個因素:

生存的機會大一點-就是說這生物比較適合生存。

這也就是「適者生存」的觀念,這觀念不一定是指這生物比較強壯,而是指:因為生存的機會大一點,所以有下代的可能性也大一點。因此他的遺傳基因傳下去的可能性也大一點。比如:在冷的地方,有長的毛比較能保溫,因此長毛基因有利於在寒冷地區生存。在雪地上,白毛基因使有此基因的熊能有機會躲避獵人和侵獵食物,也因此比較不會餓死。這樣有白毛基因的熊較有可能將這基因傳後。

得到伴侶的機會大一點-如果雌性的魚喜歡尾巴長的雄性魚,長尾基因得到傳與後代的機會也多一點。幾代之後,長尾魚的數目可能多一點。

其他成功繁殖的因素-比如:某種樹的種子是靠風傳播的,那麼,比較適合風力學的種子就較可能傳播到附近泥土,生長多些後代的機會也多些。但是,如果這樹長在一個小島上,較得風力,飛得較遠的種子,可能不能傳播較多後代,因為種子可能被吹得太遠,落在海裡,在這情況,是那些被吹不遠的種子生存機會多點,幾代之後,這島上的這種樹多數是種子較不適合風力學的了。

這樣,生物看來好像能夠適應環境,比如:某種樹有長根的也有短根的。如果長在常常乾旱之地方,短根的較容易乾死;長根的較有機會在乾旱之期得到水源,因此生存。一個時期之後,可能只有長根基因得到傳後。那麼,這些長根的後代就比他們的祖宗較適合生存在這常常乾旱的地方了。

這種「適應」其實是淘汰那些「不適應」生物的結果。達爾文以為這種「適應」是有創造性的,他以為生物可以因為環境的要求而生出適合那環境的特徵。這樣,如果有很長很長的時間,生物就可能創新的生出與祖宗不同的新品種、新屬、新科、新目、新綱,甚至新的門與界。正如達爾文相信假以時日,本來沒有肺的生物可以演化成為有肺的生物;沒有翅毛的生物可以演化出翅毛來。當時,達爾文對遺傳學毫無知識,但今天,我們應該有知識了。他不知道傳給後代的是一堆堆的藍圖,是一堆堆的資訊,一串串的指示。

我們必需記得「自然淘汰」或「適者生存」或「天擇」都是減少資訊,減少指示。就如上面的例子,那種樹「變成」能夠活在乾旱的環境是因為不見了一些基因的資訊。長根的基因(資訊)本來就有,這種樹只是不見了短根的資訊。「適者生存」其實是減少了一些資訊, 是從「有」變成「無」,而不是從「無」變成「有」,那些減少了的資訊就永遠不見了。你可能說,短根的基因有什麼好處?誰曉得!在另一環境之下,可能短根比長根較適合生存。不論如何,不見了短根的基因就減少了資訊,不見了!以後也就沒有了。留著長根和短根的基因,無論在長根有利或短根有利的情況下都能適應。但如果不見了短根基因就減少了適應某環境的可能性,這當然不是「進」而是「退」!要再得回短根基因,必須找回原來的品種,就是有長根也有短根基因的原來品種。如果「天擇」一直繼續的話,就基因群越來越少資訊,適應不同環境的可能性也越來越少。

我們可以從人工選種看見「適者生存」或「天擇」的結果,因為人工選種其實就是一種「天擇」,不過「人」當上了「環境」的角色。比如:從野狗可以人工選出「大狗」和「小狗」,當「大狗」選成「純種」之後,也就是每代都生出同樣的大狗,那麼就不能用這些大狗來人工選出小狗來了,因為「小」的遺傳基因已經被選掉了!被淘汰了,被丟了!同樣地,如果小狗選成純種之後,也不可能從小狗再生出大狗來了,因為「大」的遺傳基因已經被環境(在人工選種上,環境是人,人在丟掉不要的遺傳基因)淘汰掉了,從純種小狗再也生不出大狗來了。這些事實告訴我們,「天擇」,「適者生存」是不可能創造新的資訊的,只可能在已有的資訊中選擇淘汰某些資訊。如果繼續選下去,必然剩下沒什麼基因可淘汰。最後只剩下兩個可能性:沒有新品種或是死亡。

進化論學者如何解釋新資訊的來源呢?

既然「適者生存」,即「天擇」,只能淘汰,今天的進化論學者必須解釋新資訊的來源,才可能從沒有眼睛演化成有眼睛,從沒有肺演化成有肺等。他們的解釋是「基因突變」,突變可以供應新材料給「天擇」去選擇淘汰那一些。

可惜,科學的觀察告訴我們,基因的突變並不能導至新的資訊,連那些在某環境中叫生物較能生存的突變也不是導至新資訊的,都是減少資訊,突變沒有辦法叫「天擇」有新資訊來淘汰。

希望各位對「天擇」,「適者生存」有個清楚的認識。「天擇」是一淘汰的過程,在已有的生命系統上淘汰某些因素,而不是創造出新的器官,新的生物。「天擇」是事實,但與進化的構想無關。

(真理報144期,2005年9月號)

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