鐘乳石之謎

作者:蘇緋雲博士

 

我們第一次去奧里根(Oregon Caves)山洞玩的時候,進到那奇妙的山洞,看見洞頂下垂的鐘乳石(stalactites)和地上「長」的石荀(stalagmites)覺得十分興奮,緊跟著導遊,要知道更多關於這些「奇景」的資料。

導遊告訴我們,雨水帶著酸性,流過石灰岩,將一些岩石溶化,流進了山洞,鐘乳石就是那流進來的石灰水形成的,滴到地上的水就成了石筍。如果鐘乳石和石筍連接起來了,那就成了石柱(columns)。

「這些鐘乳石需多少時間形成呢?」

「噢,要很久。因為很慢,大概要幾萬年才能長成這麼長的鐘乳石!」

嘩!多奇妙!我們忙著欣賞,忙著拍照,但是沒有忙著思考!

參觀另一個山洞的時候,也是忙著欣賞,忙著拍照。導遊說:「我們正看著這大廳?這些幾十呎高的石柱,它們就像大樹那麼高,那麼大,需要很久才能形成,這?的計算是一百年才長一吋。你看,這山洞有四十呎高,這大石柱就需要五萬年的時間才長成!」

我開始思想,這鐘乳石,石筍和石柱的形成速度是怎麼計算的呢?是不是有一定的速度?如果不同山洞會不會有不同速度?

之後,每一次有機會去參觀這種山洞的時候,我都問導遊同類的問題。只是我發現導遊原來只是把公司給他們的說明書背誦了,他們並沒有查問所背誦的資料是根據什麼科學的實驗而得的,而且,他們並不歡迎這類問題,所以我也少問了。

有一次,讀到一篇報告,說美國華府林肯記念碑下面有五呎長的鐘乳石,林肯記念碑是 1923 年才建的,那報告是 1968 年的,那麼,這五呎長的鐘乳石只需45年時間!一吋不需一年!

幾年前,我們有機會到林肯記念碑,得到管理人許可,我們真的親眼見到這些五、六呎長的鐘乳石!可能還有更長的,但是只能到進口,裡面如何不得而知!

在香港時,我在講座上提到這件事,有一位男士舉手說,他的房子只建了十八年,也有鐘乳石!不久之前我們去了馬來西亞,有一家庭熱烈招待我們,又帶我們到他們的房子,給我們看他們家的「私家鐘乳石」。這鐘乳石是長在他們的車庫上面,約有八吋長,相對的地面也有石筍,不過是扁扁矮矮的,大概是因為在地上,人和車都可能把它壓得扁扁!這房子只建了六年!

是的,從第一次見到這些美麗的鐘乳石到現在,我想我的思考力有增加,不再那麼「聽話了」。我不知道那些每天告訴遊客「鐘乳石長得非常慢」的導遊們有沒有問問題。

其實並不是那麼高深,我們可以測量鐘乳石今天的成長速度,但是我們無法測量它以前的速度。如果我們量了過去一百年到今天的速度,我們通常就會以這速度為「一貫」的。比如,過去一百年長了十吋,而這鐘乳石有一百吋長,我們的結論是:需時一千年。

為什麼我們有這結論呢?因為我們的思想已經被「古今一貫」,「現在是過去的鑰匙」所影嚮,而且,我們所見所聞有關地質學的資訊都是很長時間的,不知不覺就認為千年、萬年或更長的時間是自然而然的。

當我們的思想不被「古今一貫」主義支配的時候,我們就會以實驗科學的辦法和精神去研究鐘乳石成長的速度。我們會問,有什麼因素可能影嚮它成長的速度呢?然後我們可以觀察事實。比如說:山洞的潮濕度對成長的速度有沒有影嚮?空氣的流動對成長的速度有沒有影嚮?石灰的成份、雨水的多或少,水流動的速度等,對鐘乳石形成的速度有沒有影嚮?還有,開始的情況又有何影嚮?地震呢?等等。我們會發現有太多未知數叫我們無法測知這些幾十呎長的鐘乳石需多少時間形成。不過有很多的事實告訴我們不一定需要很久的時間。

亞拉巴馬洲(Alabama, Sequeyah)山洞的鐘乳石,十年長了十吋。新墨西哥洲(New Mexico, Carlsbad)山洞,有一隻蝙蝠被鐘乳石的石灰淹蓋,保留了下來。可見這事一定發生得相當快,要不然蝙蝠會腐化掉(註一)。所以掩蓋這蝙蝠所需的時間不會是長的。

當我發現以前所讀所聽見的不一定是事實的時候,我也發現我更能夠沒有偏見的思考眼前的資訊,從而更可能知道事情的真相。我也以同樣的心態來研讀聖經,發現這本奇妙的書實在太豐富了。當我面臨某些挑戰的時候,我發現聖經早已為我預備了。比如,當我看到幾乎所有的大博物館都以進化來作為主題的時候,我發現聖經早就告訴我,生物是各從其類的(「類」=「範圍」),一類不會變成另一類,這就幫助我看事實。真的,生物界確實有不同範圍,是大家都看得出來的,就如有魚類,有甲殼類,也有無脊椎無硬殼的小虫。「有範圍」是很明顯的事情。

我希望追求真理的朋友們也能平心靜氣,客觀理性的觀察事物,不必聽信人家的意見(包括我的意見)。我希望繼續將我學到的一些資訊與您交流,真理是不怕問的,追求真理的人是嚴謹的研究事物。但是不會人身攻擊,如果您遇到那種不能客觀查考事實,只會作人身攻擊的人,請不要太失望也不要難過,因為損失的不是您而是那些人,真理終必浮現,跟從真理的人是幸福的人。

註一:Natures Geographic ,1953 年十月份, P442

(真理報161期,2007年2月號)

上頁    目錄    下頁

 

 

溫哥華基督徒短期宣教訓練中心
VancouverChineseChristianShort-TermMissionTrainingCentre