生命的藍圖--基因

作者:天博 博士

 

生命的開始發育成長是非常奇妙偉大的過程。人體的發育由父母的精子及卵細胞結合,而由一個受精卵細胞發育。這個小的受精卵中,卻包涵著有數萬個基因,它是一切發育生長的總指揮藍圖。父母的一切遺傳特徵,全靠基因世代下傳,包含生長發育、疾病、衰老的一切過程。

基因研究的概況

二十世紀八十年代中期開始,美國科學家們提出了一個「人類基因組研究計劃」。在各國科學家努力下,在 2001 年 6 月提前完成所有人類基因測定序列計劃,中國和臺灣的科技工作者,參與了第四號染色體的定序工作。美國總統曾感恩地說:「人類可以閱讀上帝的語言」,中國的學者稱它為「生命的天書」。當人們看到這個奇妙有計劃、有規律的、有關生命機密的基因密碼時,都不得不承認它有一位智慧的創造者--全能的神。

人類全部細胞的遺傳物質是 DNA(脫氧核醣核酸)。DNA 結構中含有 3~4 萬個基因是由 10 億個基(ATCG) 小分子反復排列組成。基因序列草圖中顯示了 DNA 片段在染色體上的定位和基因關係,這些片段可以直接用於基因功能研究,但是需要很長時間。科學家預言在下一世紀,由於基因診斷和治療,可以增加人類的健康和壽命。

人類疾病與基因有關的有幾千種,用改換基因方法治療了百餘例病人(包括 ADA 免疫缺乏症,CFTR 基因缺乏囊性纖維病,凝血因數Ⅸ缺乏—血友病 B),但是只治愈 20 幾個,大多數都沒有效果。有的人認為除外傷以外,所有的疾病都與基因有關。傳染病的發作也與基因抵抗力有關。進行基因治療必須先用基因診斷技術,瞭解疾病與哪個染色體上基因有關。

近來的生物科技新產品--「基因芯片」,對疾病早期診斷具有很大應用價值。最近 2002 年 3 月,一名在哈佛大家就讀的中國學者陳尤金研發出快速晶片解讀法,可以在 30 分鐘解讀 DNA 30 億對的基因內的鹼基,給予疾病與基因關係診斷更快的速度。

預計不久的將來,我們的孩子出生的時候就可以通過基因檢測,給他設定一個「基因身份證」光碟。這個證上記錄著孩子優秀的基因以及它在藍圖中位置,也記錄著基因缺陷和不良基因和它們的位置,它將與何種疾病有關,疾病何時會發作,以及基因治療和修補的安排,建議孩子的生存的最佳環境條件以及將來婚配最適宜和不適宜的條件,使每個孩子能健康生長,壽命延長。這個身份證是非常有用,但是也需要保密和進行基因檔案管理,防止被利用,人們不願保險公司和自己求職公司知道他們基因缺陷,應有隱私權。

所有動植物和人類細胞都是以基因為基礎的藍圖來發展,我們將討論以服務人類的動植物基因改造,一般稱 GMO(Genetically Modified Organism)產品如何影響畜牧業及農業,它們優點和存在的問題。據估計我們的市場所販賣的食物,如大豆、玉米、油菜等 60 多種產品,佔市場食品的 60% 曾有過基因改造或與基因工程有關,但是大眾卻不知道,因為美國、加拿大(約30種基因改造品種)不需貼注標簽表示曾作過基因改造。但從 1998 年起,歐洲很多國家規定凡含有1%轉基因產品要求標簽上注明。

這些食品所引起的正負作用仍然是不很清楚,難以控制。但生物學家仍在商業動機的催促下,大量、快速的作實驗並生產基因產品上市。我們每日食入都可能受影響而不知道,例如,美國「星聯」牌玉米就發現可以導致人類過敏而只准動物食用。

用基因工程、基因改造而生產的藥物更是日益千里的發展,轉基因牛奶已成功,在英國、蘇格蘭有基因羊奶,美國有克隆基因山羊,法國有克隆轉基因牛,每一升牛奶中可提取 1~2 克藥物,病人飲帶有藥物的牛奶就可治病。加拿大試圖製造禦寒能力的轉基因三文魚,卻得到生長快速的魚。

一位生物科技公司(孟山都)的董事長曾經指出,救人疾病的基因生產藥物特別受到歡迎,但是如果用各種植物的基因改造食品來亂搞則會遭到大家質疑。贊成人士說由於基因改造農作物後,不需用大量殺蟲劑,可以增加土地使用率,促進生產。但是,我們不得不忍受其不利的結果。綠色和平組織一直在反對基因改造食物。加拿大所提倡的 Organic 有機植物發展,是排除殺蟲劑和化學肥料的,使農產品重返大自然,向樸實完美的自然生活方式,是仍可有空間大量發展。

動植物基因改造問題不太大,但人體基因改造治療就會引起更大爭議。

倫理、宗教人士兩種看法

1、保守派:

很多科學家是有信仰,尊重神的創造。他們進行科研是小心翼翼。甚至覺得,研究基因、改變基因是試想人扮演上帝的作法,是錯誤的。

2、開放派:

贊同基因技術。但是掌握好這技術的應用也應分兩方面來認識,自由選擇下一代的嬰兒特徵如髮色、眼大小、身材等,而用更換基因方法。這些是有倫理方面和道德宗教的問題,因為下一代不一定贊同給他改成你喜歡的樣子,是沒有尊重下一代生命自主權,而且出於自傲狂妄心理感覺,自己能成為神一樣

改造不好的基因為治病目的:由於犯罪的結果環境變惡,從而影響基因變壞,而造成很多先天遺傳疾病。我們想神會憐憫人類,叫我們能醫治這些疾病,用現代知識可以去掉壞基因,而恢復健康,是神給我們智慧來發展基因改造法,醫治很多遺傳病,挽救很多生命。下幾次將討論幾種具體問題。

(真理報105期,2002年6月號)

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