生物新科技與基督教信仰(一)

作者:天博 博士

 

日新月異的生物科技發長成果,常常在各種媒體中播出。如早期的試管嬰兒、克隆或複製羊,跟著一系列複製生物都出現了,到近期克隆人胚胎提取幹細胞。新科技的發展之快速使人們震驚。現在大家在等待是否真正的克隆人會出現。儘管世界上大多數國家都立例反對克隆人類胚胎,在去年十一月廿五日,由美國 ACT 公司宣佈克隆成功第一個人類初期胚胎,儘管他們強調不是要克隆人,只是要提取人胚胎中幹細胞(幹細胞是胚胎原始細胞,它可以在不同的培養基因中成長為不同的細胞、組織和器官。這種胚胎具有極強的生命力),用以治療許多疾病。包括:糖尿病、心臟病、肝病以及腦神經病,如老年痴呆、帕金遜氏病等等。上周英國克隆羊的公司又製造出基因改造豬,準備使用它的器官來移植到人身體上來更換有疾病的器官。

由於上述高度發展的生物新科技是與生命有關,與人類尊嚴有關,與神接祂的形象創造有關。我們基督徒要想弄清楚這些問題,首先要弄清楚這些科技是什麼,它們的定義和實質是什麼。根據基督教的信仰,基督徒應該反對什麼樣的生物科技和不反對什麼,甚至鼓勵什麼樣的生物科技。

本文就此為目的,試著較詳細地、深入淺出地介紹一些新科技知識,並試著用我們的信仰給予評價。

首先我們要弄清一些名詞和概念。目前所流行已久的試管嬰兒,早期也曾遭到各種人道組織、教會團體及不少基督徒反對,然而最終通過法律以及道德宗教組織的管理和監督而得以實施,因一直未出現太大問題,試管嬰兒似乎已被默認。然而,另有一件不為人所了解的,且有悖於我們倫理道德的事實是,在培育試管嬰兒的時候,母親接收了激素而產生了多個卵子用於同精子在試管中結合,只有培養良好的胚胎才會被植入母體中,其餘的胚胎則被毀棄。

去年八月,美國總統布什批准了聯邦政府有限製地資助,從這些將要被棄的胚胎中提取幹細胞的研究,從而導致了人們對於這項研究對於人類所將產生的道德倫理影響而提出了抨擊。這會不會導致與墮胎具有相同的性質?一邊製造生命,一邊卻毀掉更多生命。很明顯,這一資助鼓勵和導致了三個月以後(11 月 24 日)美國 ACT(Advanced Cell Technology)公司克隆人類第一個胚胎。所克隆的胚胎和試管嬰兒最大區別是:克隆是用單性生殖法,不需要雄性精子,將所需的 DNA 注入去核卵細胞內,經電擊而使細胞分裂。試管嬰兒是將父親精子與母親卵子結合而成。神造人原意是用雙性方法繁衍後代。雙性生殖後代具有雙方基因,抵抗力較強。但是單性生殖的克隆細胞,用選擇好所需要的 DNA 能夠複製成一模一樣的下代。如果用它的細胞、組織和器官來治療,就不會有任何排斥作用。所以如前所提,去年十一月美國 ACT 公司複製成第一個人類胚胎,並宣稱其目的是提取其中幹細胞用以治病而不是克隆人。雖然如此說法,然而美國總統布什卻因而從八月份批准有關於細胞提取的研究項目中清醒過來,即刻宣佈禁止克隆人類胚胎行為。全世界也為 ACT 公司的此項研究大為震驚,為此而發出了一片反對聲。人類不同於其他動物,是有生命、有靈魂、有尊嚴的,而更重要的人是按神的形像被造的。但現在的克隆技術使人可以 “按自己的形像” 來造人。由於人類本性中具有想要與神同等,傳揚自己的名的罪性,這個技術若是發展下去將是何等的危險呢!

在有些國家,避孕、墮胎流行是為了減少人口的自然增長,其目的也是好的。否則大量繁殖的嬰兒會造成下一代各種生存物質的缺乏,包括教育、醫療、糧食和其他自然資源的過度消耗,控製人口的策略是對的。但是最好的方法仍是避孕、晚婚等。墮胎被公認為是危險的、不人道的,是違反神的旨意的。目前流行的試管嬰兒培育的同時製造出很多試管胚胎,而大多數被毀掉,這與墮胎在本質上是一致的。布什總統批准資助的將被毀掉的胚胎而用於提取幹細胞治療疾病也是違反人類道德的。

本文將分幾次討論以下幾個主要問題:

(1)有性生殖和無性生殖的區別:例如,克隆含人所需的 DNA 胚胎為無性生殖。試管嬰兒的胚胎是由精子與卵子結合為有性生殖。克隆(複製)幹細胞與克隆胚胎的區別是後者可以成為一個有靈的活人。

(2)幹細胞可以培養成組織和器官,病人可以像更換零件一樣去更換身體的組織,成為健康的個體。幹細胞如果由胚胎提取仍是有毀掉生命的問題,但如果由臍帶血提取、儲存、備用是最理想的。

(3)胚胎(人胎或羊胎)注射或移植可以治療疾病、恢復青春活力、延長壽命。羊胎治療應該可以接受,但使用人胎(即使是已經死亡的胎兒)仍有問題。

(4)基因圖譜繪製的成功發展了基因的治療。長壽基因、行為基因的探討,比如:同性戀基因、暴力行為基因的問題。人們有可能選擇所喜好的基因去製造胎兒。結果‘按我們的意願和形像造人成為了現實’,這充份顯示了人類的狂傲。

(5)以醫學和聖經的觀點來討論人的生、老、病、死,特別是細胞凋亡或程序死亡(Apoptosis)的意義。

(真理報101期,2002年2月號)

上頁    目錄    下頁

 

 

溫哥華基督徒短期宣教訓練中心
VancouverChineseChristianShort-TermMissionTrainingCentre