生物新科技與基督教信仰(三)

作者:天博 博士

 

上次提到臍帶血是幹細胞最好的來源。剛好在 2002 年 2 月 19 日,新加坡中央醫院報告,首例成功用臍帶血幹細胞治癒血癌,他們用兩個非親屬臍帶血幹細胞,治癒一名患急性血癌的病人,在術後幾天內清除 90% 癌細胞。而且,此病人沒有用清除癌療法(化療和放療)。臍帶血比骨髓更容易獲得相配適合的幹細胞來源,這個技術的發展會給人類健康帶來一大喜訊。

另一新聞在 2002 年 2 月 22 日,英國人類生育及胚胎局同意一對夫婦可以「訂製」一個嬰兒,以便取他的臍帶血去治療他們患有致命性地中海貧血疾病的三歲兒子。他們用試管嬰兒方法,作了胚胎著床(進入母子宮粘膜)前基因診斷(IVF),如果基因配合,則胚胎放入母體懷孕生出嬰兒,用他的臍帶血治病。但是,如果基因不配合,試管胚胎要被毀掉。這是有目的選擇嬰兒品種,雖然符合病人要求,但也可能毀掉基因不配合的胚胎。這種作法使人憂慮,人可以隨便「訂製」生命,又可以隨便毀掉生命,這種任意妄為的行為實在有違我們的信仰。「訂製」嬰兒,也會帶來商品前景的問題。

目前,幾乎每日的新聞中,都可以發現有關「克隆」、「幹細胞」、「基因」等新生物科技的報導,實在需要我們留心察驗,什麼新科技是神所喜悅的,什麼是違反祂的心意的。

生育問題

在人類生殖醫學科學領域內,除了「克隆」人和胚胎,還是有不少其他問題值得我們再深思,再察驗。現將避孕、人工受孕、HCG 生育丸、試管嬰兒、墮胎、胎兒活細胞注射治療等問題討論一下:

首先,避孕本身目的是因為人類環境和能力問題不能按自然生育,而用避孕方法減少生育。聖經告訴我們,神本來願望是希望人生養眾多,遍滿全地。現在世界上人口「太多」了嗎?「世界容不下了嗎?」其實,在很多地方,如加拿大、俄羅斯西伯利亞等,很多地方都無人居住,是因天氣太冷,自然環境無法適應人的居住。聖經記載,在人犯罪以後,地受詛咒,天氣變壞。神創造地球,原應該是溫室氣候,例如,西伯利亞的大批冰凍大象,以及加拿大阿爾伯特的大量恐龍化石,都可以為証。但現在這兩處,幾乎均是冰天雪地或荒蕪的沙漠。因此,人們只能擁居在少數地區。同時,很多國家的糧食產量嚴重不足,人類的生存受到威脅。

避孕的技術

首先,以夫妻雙方能節制情慾,避開排卵期不同房,是最為理想的避孕方法。另一種是藥物方法,即服用女性荷爾蒙。該方法雖然副作用不大,但長久服用也會有問題。還有一種機械的方法,如避孕套、女性避孕隔膜、在子宮內放入子宮環或子宮叉等異物,來阻止受精卵著床而達到避孕目的。該方法實際上有很大問題,因為卵子與精子接合,成為受精卵。當受精卵移植到子宮時,各種子宮環、叉等異物加以阻止,以致在母親子宮內死亡。如果受精卵已有生命視為早期胚胎,則這也是一種殺害生命的行為。

人工受孕體外受精

其中包括精子被選擇(可選男性或女性精子)。據統計,自然懷孕生產所生出的胎兒以男性偏多,由於男性壽命較女性為短,最終男女性別成人比率應該基本接近。如果人人都願選擇男性嬰兒,將來會導致男性過剩,婚姻成問題。據說一位英國醫學生捐贈 200 次精子,儲存於精子庫中,結果不少女人因要求聰明男人精子,而接受位這位醫學生的精子懷孕,由於不允許知道父名,造成很多下代問題,例如同父異母弟兄姐妹可能會因不知情而結婚。後來限制每人捐精 20 次。人不願意用正常結婚來生育,但人工受孕控制不好問題更多。

試管嬰兒

使用該方法時,母親先要被注射 HCG 促生荷爾蒙激素,如此每次便可排出十多個到二十個卵子。這些卵子被放入試管,與其夫的精子結合成十到二十個試管胚胎。醫生選擇最好的胚胎二到三個植入母體,其他胚胎都將被毀掉。所以,試管嬰兒技術中最大的問題是毀掉人工培植的多余胚胎,即毀掉生命。

然而,墮胎是完全錯誤的嗎?在醫學領域中,如果母親懷孕時有嚴重疾病,如心臟衰竭等而不得不終止妊辰,可以墮胎。這叫合法墮胎,是法律允許的。除此之外,凡因避孕失敗而墮胎,或未結婚被迫墮胎,都是殺害生命,都應該禁止。   

由於利用胚胎幹細胞治療疾病具有巨大潛力,因此,有不少人同意為了治療而克隆胚胎。不過目前最具爭議的問題是﹕生命由何時開始?這個問題現在科學界、醫學界、法律界、宗教界等仍在激烈爭論中,尚無定論。有的認為兩周以下的胚胎沒有定形,沒有分化成特定的組織器官,所以可以作為治療性研究之用,即視作沒有生命,沒有靈魂。2002 年 2 月 27 日,英國上議院決定准許用兩周內胚胎來研究,提取幹細胞胞。我認為對待這個問題需要特別小心。因為胚胎必定能發展成一個生命。我所堅持的原則是不要隨便製造生命,也不要隨便毀掉生命,因為這是神所不喜悅的。

胚胎的形成,由一個受精卵迅速發展,經過九個月成為一個成熟的胎兒。這是神創造人的一大奇跡,使我們為之驚嘆。生命是神聖的,胚胎的生命也應當受到尊重。

在很早以前,不少醫學科學家們就注意到胎兒(3 個月以上稱胎兒,3 個月以下稱為胚胎)的組織、內臟有治療的潛力。曾有不少報告談到利用合法或非法墮胎的胎兒細胞、組織、內臟治療病人。用動物胎兒治療病人的歷史更悠久,在瑞士有一間環境優美高雅的療養院,即草原療養院(Cliningue La Prairie),那裡多年來一直進行著羊胎活細胞注射治療。它最主要的功用是幫助抵抗人體衰老過程,延長生命,恢復青春活力,增加免疫抵抗力,醫治慢性疾病,甚至有抗癌作用。所以,自 1931 年由 Prof Paul Niehans(尼翰教授)發明羊胎活細胞注射起,至今年已有七萬人接受了治療,其中包括美國前總統甘乃迪、英國前首相丘吉爾、前教宗保羅十二世、多位著名明星、政要和皇室成員。現在香港、台灣的富有人士、明星等,不少人常去那裡接受治療,其效果顯著。很多老年疾病,包括老年痴呆、前列線肥大以及慢性病,都得到治療。用羊胎肝細胞治療肝病,羊胎腦細胞治腦神經疾病,羊胎胰島細胞治療糖尿病,等等。比較而言,人胎細胞比羊胎細胞的治療效果更為顯著,因為人胎細胞很少有排斥作用,也不會象羊胎注射有過敏反應,其治療效果更為理想。

雖然這是一種新的生物科技療法,然而其中所包含的問題卻值得我們思考。以基督教的觀點來看,為治人病而採用羊胎注射治療更易接受。這裡要提醒一下,羊胎活細胞注射治療是用羊胎內臟提取活性物質注射,而且不是用胎盤,所以要弄清楚,現在市面上有很多化妝品應以羊胎活細胞新產品為佳,胎盤中含有激素胎臍血等物質,也有些用幹細胞轉化為組織器官功能,仍在研究階段。

因為羊胎內臟活細胞治療效果顯著,是否就可以推廣?到底利用人胎注射是否應該進行?就算是已經死亡並廢棄的胎兒,是否可將其內臟作為治療用途?還有上面所討論的關於避孕、人工生育、試管嬰兒、墮胎等問題,仍存在很多爭議。為了更好地解決這些問題,還有待社會各階層人仕,包括法律界、宗教界、教育界、道德倫理、社團組織等,存著敬畏神的心,仔細深入研究分辨和察驗,求神使我們找到最正確的生物新科技發展的方向,且是他所喜悅的。

(真理報103 & 104期,2002年4 & 5月號)

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